L'Indice de Masse Corporelle (IMC) ou Body Mass Index (BMI)


Le Body Mass Index ou Indice de Masse Corporelle (appelé aussi Indice de Quételet, d’après le Professeur gantois Quételet) est une méthode qui permet d’évaluer la corpulence d’une personne et de déterminer si elle est ou non obèse.

Cet indice se calcule via une formule mathématique simple :

IMC = poids (kg) / taille (m) au carré

Le poids étant exprimé en kg et la taille en mètre. En pratique, il suffit de diviser deux fois de suite le poids par la taille.

L'OMS a défini cet indice de masse corporelle comme le standard pour évaluer les risques liés au surpoids chez l'adulte et permettre d'estimer l'état nutritionnel. C'est un moyen simple et fiable pour dépister l'obésité chez l'homme et la femme adulte, de 18 à 65 ans.

L'IMC n'est pas interprétable de la même manière pour l'enfant, la femme enceinte ou certaines personnes très musclées. De plus, il n'existe pas de définition consensuelle de l'obésité chez la personne âgée.

Les experts de l'Internation Obesity task Force (organisme lié à l'OMS) définissent cinq classifications en fonction de l'IMC :

  • Maigreur : IMC inférieur à 18,5
  • Normale : IMC entre 18,5 et 24,9
  • Surpoids : IMC entre 25 et 29,9
  • Obésité : IMC supérieur à 30
  • Obésité massive ou morbide si l'IMC dépasse 40.

Bien qu’il existe des critiques au sein de la communauté scientifique concernant l’IMC (notamment il ne tient pas compte du pourcentage de graisse corporelle), c’est toutefois un moyen pratique pour procéder à une première évaluation du poids.

Test (site en néerlandais)


Sources et littérature complémentaire

Concernant cette échelle, les références suivantes sont disponibles sur le site interRAI:

Blaum, CS., E O'Neill, KM. Clements, Brant E.Fries, and MA. Fiatarone. The Validity of the Minimum Data Set for Assessing Nutritional Status in Nursing Home Residents. American Journal of Clinical Nutrition 4.66 (1997): 787-794.

Fries, Brant E., C Hawes, John N. Morris, CD. Phillips, V Mor, and PS. Park. Effect of the National Resident Assessment Instrument on Selected Health Conditions and Problems. Journal of the American Geriatrics Society 45.8 (1997): 994-1001.

Landi, F, G Onder, G Gambassi, C Pedone, PU Carbonin, and R Bernabei. Body Mass Index and Mortality Among Hospitalized Patients. Archives of Internal Medicine 160.17 (2000): 2641-2644.

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